Versicherer zahlen zunehmend für häusliche Gesundheitsdienste, da sie deren Kosteneffizienz bei der Verbesserung der Patientengesundheit und der Reduzierung von Notaufnahmen und Krankenhauswiederaufnahmen sehen. (Grafik von Chris Nicholls)

Der Patient lebte weit zurück in den Hügeln westlich von Portland, OR. Die Hausärztin, eine Krankenschwester, schlängelte sich durch die Nebenstraßen, fuhr mit ihrem Wagen die von Büschen gesäumte Auffahrt zu dem niedrigen Haus hinauf und parkte. Mit der schwarzen medizinischen Tasche in der Hand wurde sie von der Nichte des Patienten zu seiner regelmäßigen Untersuchung eingeladen.

Das Jahr: 2012. Die NP wurde von einem kleinen Start-up, Housecall Providers, angestellt, dessen Praktiker nur Hausbesuche machten. Hausrufanbieter hatten keine Klinik, nur ein Büro in der Stadt, in dem Hilfskräfte arbeiteten.

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Gegründet von einem visionären Arzt, Benneth Husted, DO, erlangte Housecall Providers aufgrund der Wirksamkeit seines Modells der häuslichen Pflege nationale Bekanntheit. Es fusionierte schließlich mit CareOregon, einem großen Versicherer in Oregon, wo es als häusliche medizinische Versorgungseinheit von CareOregon dient. Seit dem Hausbesuch im Jahr 2012 hat die Praxis der Medizin zu Hause einen langen Weg zurückgelegt. Tatsächlich finden Versicherer, Planträger, Makler und große Gesundheitssysteme Wege, die häusliche medizinische Versorgung in ihre Produkte und Dienstleistungen zu integrieren .

Die Nachfrage

Warum? Zwei Hauptgründe: Es verbessert die Patientenversorgung und die Patientengesundheit; und es spart Geld, insbesondere durch weniger Fahrten in die Notaufnahme und Wiederaufnahmen in Krankenhäuser. Aber es gibt noch einen anderen Faktor: Die Verbraucher wollen es. Besonders nach einer Pandemie sträuben sich Verbraucher gegen klinische Besuche, die sie Infektionen und Viren aussetzen könnten – oder einfach nur unbequem sind.

„Schauen Sie, die Leute mögen es, zu Hause medizinisch versorgt zu werden“, sagt Mark Claster, Präsident von Carl Marks & Co., einer New Yorker Investmentfirma. „Diese Modelle werden aufgrund der Verbraucherpräferenz immer häufiger. Es ist wie alles andere. Verbraucher haben die Wahl. Gesundheitssysteme sind sehr wettbewerbsfähig geworden. Die häusliche Gesundheit wird also erweitert.“

Heutzutage bieten die meisten großen Gesundheitssysteme zumindest irgendeine Art von häuslicher medizinischer Versorgung an. Versicherer zahlen zunehmend für den Service, da sie seine Kosteneffizienz bei der Verbesserung der Patientengesundheit und der Reduzierung von Notaufnahmen und Krankenhauswiederaufnahmen sehen.

Und einflussreiche Unternehmen wie United Health Care, Kaiser Permanente und die Mayo Clinic entwickeln ihre eigenen Modelle für die häusliche medizinische Versorgung. Diese, so glauben sie, werden mit zunehmendem Alter der Babyboomer und Telemedizin-Innovationen immer mehr an Bedeutung gewinnen.

Die Barrieren für die medizinische Versorgung zu Hause sinken, da Vorschriften gelockert oder beseitigt werden und Versicherer mehr Behandlungen zu Hause zulassen. Claster sagt: „Die Technologie gab es schon vor Jahren, aber der Anreiz auf beiden Seiten – Patienten und Ärzten – hat es nie zu etwas gemacht, das von jeder Partei erwartet wurde. COVID hat das grundlegend geändert.“

Die Innovatoren

Während der „Telemedizin“ ein Großteil der Anerkennung für die medizinische Versorgung des Patienten zukommt, ist es das Aufkommen mobiler Dienste, die die medizinische Versorgung zu Hause für mehr Menschen wirklich praktischer gemacht haben. Überwachungsgeräte zur Messung von Blutdruck und Blutzucker können einem Arzt helfen, den Zustand eines entfernten Patienten zu verstehen.

Aber mobile Dienste ermöglichen es einem Patienten, zu Hause zu bleiben, anstatt für eine Vielzahl von medizinischen Eingriffen transportiert zu werden. Mobile Pflegeteams sind ein wichtiger Bestandteil einer wachsenden Zahl von Gesundheitssystemen. Für mehr Diagnostik und Frühbehandlung sorgen Spezialisten, die medizinisches und technisches Wissen vereinen.

Taryn Tanzer ist Präsidentin von Patient Care Associates (PCA), einem mobilen medizinischen Dienstleistungsunternehmen, das in New York, New Jersey, Pennsylvania und Connecticut diagnostische Tests für Kardiologie, Radiologie und Ultraschall anbietet. Vor 40 Jahren gegründet, bot PCA zunächst mobile diagnostische Testdienste für subakute und langfristige Pflegeeinrichtungen, psychiatrische Einrichtungen, Kliniken und Justizvollzugsanstalten an. Dann, vor etwa einem Jahrzehnt, begann PCA, Hausbesuche zu machen.

„Ärzte wollten die Qualität der Pflege, die Patienten zu Hause erhalten können, verbessern, und unser Bildgebungsgeschäft begann unter einer ans Haus gebundenen Bevölkerung zu wachsen. Dann kam COVID, das die Notwendigkeit der Gesundheitsversorgung von Patienten in häuslichen Umgebungen antrieb und verstärkte“, sagt Tanzer. „In den letzten fünf Jahren haben wir beobachtet, wie die Aufteilung unserer Praxis ins Heimatland von Jahr zu Jahr um etwa 15-20% gestiegen ist.

„Im Jahr 2020 musste das Land die Krankenhausbesuche reduzieren, um Kapazitätsbeschränkungen auszugleichen, die die Behandlung von Patienten von den Einrichtungen ins Haus der Patienten verlagerten“, fährt sie fort. „PCA hat mit Krankenhaussystemen zusammengearbeitet, um Patienten, die im Rahmen von ‚Hospital-at-Home’-Programmen behandelt werden, diagnostische Dienste anzubieten. Diagnostische Leistungen werden, wenn sie medizinisch notwendig sind, durch eine Versicherung abgedeckt und verbessern die Versorgung, die ein Arzt seinen Patienten bieten kann. Da wir die Vorteile der Erweiterung der Dienstleistungen für die Behandlung von Patienten zu Hause und die Kosteneinsparungen bei der Behandlung von Patienten außerhalb der notorisch kostspieligen Krankenhausumgebungen sehen, glauben wir, dass die häusliche Pflege der neueste Trend im Gesundheitswesen ist.“

PCA bietet einen von vielen mobilen medizinischen Diensten, die jetzt verfügbar sind, um die medizinische Versorgung nach Hause zu bringen. Da sie immer stärker mit Telemedizinprodukten verbunden sind, wird ein Netzwerk zur Unterstützung von Patienten zu Hause geschaffen. Aber ihre Zahl und ihr finanzieller Wert wurden in Schach gehalten, bis große Versicherer und Gesundheitssysteme die häusliche medizinische Versorgung als zentralen Wert annahmen.

Betrete die Giganten

Große Versicherer und Gesundheitssysteme beobachten seit Jahren die Nachfrage und die Möglichkeiten in der häuslichen medizinischen Versorgung vorsichtig. Die Centers for Medicare and Medicaid Services haben im letzten Jahrzehnt mit ihrer jahrelangen Studie Independence at Home die medizinische Validierung für die häusliche Pflege bereitgestellt. Die Studie bewies, dass Patienten, die zu Hause eine qualitativ hochwertige Versorgung erhielten, sich einer besseren Gesundheit erfreuten, weniger Fahrten in die Notaufnahme unternahmen und weniger Wiedereinweisungen nach einem Krankenhausaufenthalt hatten als Patienten, die eine klinische Versorgung erhielten.

Dies führte zu enormen Kosteneinsparungen für die Kostenträger und zu einer geringeren Nachfrage an überfordertem Krankenhaus- und Klinikpersonal.

COVID hat den Wendepunkt bewiesen. Da Patienten klinische Besuche ablehnen, selbst wenn dies gerechtfertigt ist, haben die Versicherer und Gesundheitssysteme einen genaueren Blick auf die Leistung der hausärztlichen Versorgung geworfen. Die von der UnitedHealth Group, der Mayo Clinic und Kaiser Permanente unternommenen Schritte werden die medizinische Versorgung für immer verändern, sind sich Gesundheitsexperten einig.

Die UnitedHealth Group gehört heute zu den wichtigsten Akteuren, die sich für eine Behandlung einsetzen, die Notaufnahmen und Krankenhauswiederaufnahmen reduziert. Obwohl die Richtlinien umstritten waren, werden jedes Jahr Milliarden für unnötige Notaufnahmen und Krankenhauswiederaufnahmen ausgegeben.

UnitedHealth hat mit seiner Einheit UnitedHealthcare Retiree Solutions einen großen Vorstoß in die häusliche Krankenpflege unternommen. Es bietet Rentnern eine Reihe von hausärztlichen Dienstleistungen an, um die Qualität der Pflege zu verbessern und gleichzeitig die Kosten für die Bereitstellung zu senken.

Joseph Agostini, MD, Chief Medical Officer von UnitedHealthcare Retiree Solutions, sagt, dass das Programm geschaffen wurde, „um die Gesundheit von Rentnern zu verbessern, ungeplante Wiederaufnahmen ins Krankenhaus zu reduzieren und eine bessere Gesundheitsversorgung bequem von zu Hause aus zu ermöglichen“.

Für Plansponsoren, die eine Krankenversicherung für Rentner anbieten, sind das angesichts der Wirksamkeit der aufkommenden häuslichen Gesundheitsversorgung sehr gute Nachrichten.

Retiree Solutions nennt das Programm „Healthy at Home“. Es wurde für Group Retiree Medicare Advantage-Pläne entwickelt.

„Obwohl die stationäre klinische Versorgung für viele Gesundheitsdienste ein lebenswichtiger Rahmen bleiben wird, suchen immer mehr Menschen nach innovativen Wegen, um auf die Pflege zuzugreifen, die sie außerhalb eines klinischen Umfelds benötigen“, sagt Agostini.

Zu den Dienstleistungen gehören:

  • Essensausgabe nach der Entlassung: zwei Mahlzeiten pro Tag für zwei Wochen nach Entlassung aller stationären oder qualifizierten Pflegeeinrichtungen
  • Transport nach der Entlassung: bis zu 12 einfache Fahrten zu und von medizinisch relevanten Terminen und zur Apotheke nach jeder Entlassung aus einer stationären oder pflegerischen Einrichtung und
  • Persönliche Betreuung zu Hause: bis zu sechs Stunden häuslicher persönlicher Betreuung im Anschluss an alle Entlassungen von stationären und qualifizierten Pflegeeinrichtungen. Die Dienste werden jedes Mal zur Verfügung stehen, wenn ein Rentner aus einem Krankenhaus oder einer qualifizierten Pflegeeinrichtung entlassen wird.

„Außerdem bietet unser UnitedHealthcare HouseCalls-Programm den Menschen einen jährlichen Besuch bei einem lizenzierten Arzt bequem von zu Hause aus, um die erforderliche Versorgung zu koordinieren – einschließlich mit dem Hausarzt einer Person, Durchführung von Gesundheitsuntersuchungen und Schulungen zum Management chronischer Erkrankungen.“ Sagt Agostini.

Er sagt, UnitedHealth stellt sich eine Evolution der Versorgung vor, die das Spektrum von der Klinik bis zur Heimversorgung abdeckt, wobei der Schwerpunkt darauf liegt, die Bedürfnisse der Patienten bestmöglich zu erfüllen.

„Als Medicare Advantage-Plan haben wir die Möglichkeit, Menschen mit Diensten zu verbinden, die es ihnen ermöglichen, die richtige Pflege zur richtigen Zeit und am richtigen Ort zu erhalten. Flexibilität zu haben, um die Pflege zu Hause zu unterstützen, wenn sie sicher und effektiv ist, ist wichtig. Eine effektive häusliche Pflege kann auf die Bedürfnisse einer Person eingehen und die Pflegeperson dabei unterstützen, so lange wie möglich unabhängig in ihrer bevorzugten Umgebung zu bleiben“, sagt er.

„Als Geriater würde ich sagen, dass es wichtig ist, die richtige Balance zu finden, wenn man darüber nachdenkt, welche Arten von Dienstleistungen eine Person braucht, um ihre Gesundheit zu erhalten und ihnen zu ermöglichen, sicher zu Hause zu bleiben.“

Die im Mai bekannt gegebene Partnerschaft zwischen Mayo Clinic und Kaiser hängt von einer gemeinsamen Investition in Medically Home ab, ein in Boston ansässiges Unternehmen für technologiegestützte Dienstleistungen.

Die beiden Partner wollen den Aufbau von Medically Home unterstützen, das bereits erfolgreich häusliche medizinische Versorgung an der Ostküste anbietet, damit weit mehr Verbraucher Zugang zu seinem Versorgungsmodell haben. Beide Parteien bieten ihren Patienten bereits Medically Home an. Beeindruckt von den erzielten Ergebnissen gründeten sie das Joint Venture.

„Patienten erwarten und verdienen eine qualitativ hochwertige Versorgung und hervorragende Ergebnisse in einer bequemen und komfortablen Umgebung, selbst wenn sie mit komplexen medizinischen Herausforderungen konfrontiert sind“, sagte Gianrico Farrugia, MD, Präsident und CEO der Mayo Clinic, in einer Pressemitteilung. „Unsere Partnerschaft mit Kaiser Permanente und Medically Home wird die nächste Generation einer patientenorientierten, mitfühlenden Gesundheitsversorgung schaffen, die fortschrittliche Technologie nahtlos mit klinischer Expertise verbindet. Indem wir den Patienten zu Hause erstklassige Kliniker und Dienstleistungen zur Verfügung stellen, können wir mehr Menschen eine individuelle Versorgung bieten, die auf ihre spezifischen Bedürfnisse zugeschnitten ist.“

Die Parteien sagten, dass ihre Investition die Bereitstellung eines „breiten Spektrums klinischer Anwendungen unterstützt, die mit diesem Modell adressiert werden können[und[einenzusätzlichenOrtderPflegeerschließen–dasZuhauseeinesPatienten–dieKapazitätundWiderstandsfähigkeitdesGesundheitssystemserhöhenundgleichzeitigdieBedürfnisseundWünscheerfüllen“vonPatientendieesvorziehenzuHauseoderineinerwohnlichenUmgebungbetreutzuwerden“[and[unlocksanadditionalsiteofcare―apatient’shome―increasinghealthsystemcapacityandresiliencywhilemeetingtheneedsandwantsofpatientswhoprefertobecaredforathomeoratahomelikesetting”

Wie die Zukunft aussieht

Carl Marks’ Claster sitzt im Vorstand von Northwell Health, einem gemeinnützigen Krankenhaussystem mit Sitz in New York. Während seiner Zeit im Vorstand hat er beobachtet, wie Northwell ein vollständig integriertes Gesundheitsprogramm für zu Hause entwickelte – ein Phänomen, das seiner Meinung nach in den nächsten Jahren im ganzen Land explodieren wird.

„Als Non-Profit-Organisation ist es unsere Mission, unseren Patienten jeden Service zu bieten, der profitabel ist oder nicht“, sagt er. „Wir haben seit jeher eine vollständige häusliche Gesundheitsversorgung angeboten und integrieren jetzt die häusliche Gesundheit in die Telemedizin, da neue Produkte auf den Markt kommen. Wir haben sogar eine Fernüberwachung in der Notaufnahme, bei der ein Notarzt, der nicht physisch anwesend ist, den Patienten überwacht. „Im Zuge der Weiterentwicklung der Telemedizin wird sie in die häuslichen Gesundheitsdienste integriert, damit mehr Menschen das bekommen, was sie wollen – medizinische Versorgung in der Sicherheit und im Komfort ihres eigenen Zuhauses.“

Das fordern die Kunden zunehmend. Letztendlich bezahlen sie die Fracht – entweder einzeln oder über ihre Arbeitsplatzpläne. Die häusliche medizinische Versorgung bietet Millionen von Patienten eine qualitativ hochwertigere medizinische Erfahrung, und da sich ihr Gesundheitszustand verbessert und Notaufnahmen und vorzeitige Wiedereinweisungen ins Krankenhaus reduziert werden, wird das Land unnötige Gesundheitsausgaben in Milliardenhöhe einsparen.

Der Hausbesuch ist zurück, besser denn je.

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