In den nächsten zwei Wochen werden wir eine Reihe von Interviews mit Vordenkern aus verschiedenen Branchen veröffentlichen, in denen die Auswirkungen von COVID-19 und – was noch wichtiger ist – die Verbesserungen, die sie für die Zukunft erwarten, erläutert werden. Lernen Sie das Amerika nach der Pandemie kennen.

Sie können sie ziemlich leicht erkennen, wenn Sie wissen, wo Sie suchen müssen. Wenn Sie das nächste Mal zusehen, wie ein Trainer auf Instagram eine traurige Seele durch die Rennstrecken steckt oder ein Golfer seine Faust klappert, nachdem er einen Putt am Pebble Beach versenkt hat, halten Sie die Augen offen nach einem dünnen Band aus Polyamid und Elasthan, das an jedem Handgelenk getragen wird. t bereits von einer Uhr besetzt.

Aber der Erfolg – geschweige denn die Allgegenwart – war in den letzten 12 Monaten für die in Boston ansässige Gesundheitsüberwachungsmarke WHOOP alles andere als vorherbestimmt. CEO und Gründer Will Ahmed scheut sich nicht, dies anzuerkennen. Aber das Unternehmen hat es trotzdem geschafft, ein verdammt gutes Jahr zu haben. Die Fitnessbänder werden jetzt von Profisportlern wie Pat Mahomes, Rory McIlroy und Gerrit Cole getragen. Allein im vergangenen Monat hat das Unternehmen Integrationspartnerschaften mit CrossFit, Equinox und der US Army geschlossen.

Anhänger schwören auf Gesundheitsmonitore für ihre Fähigkeit, die Wahrheit zu sagen. Bänder werden jede Stunde des Tages getragen, auch unter der Dusche, und laden ständig Daten hoch. Durch die Ermittlung biometrischer Zahlen zu Herzfrequenzvariabilität, Atemfrequenz, Tagesbelastung und Schlafqualität können Sportler – und zunehmend Millionen von Amateuren – genau wissen, in welchem ​​Zustand sich ihr Körper befindet.

Nach einer Schätzung die globale Marktgröße für Fitness-Tracker ist auf dem besten Weg, eine 92-Milliarden-Dollar-Industrie zu werden Das passiert, wenn Apple, Amazon, Garmin, Nike und Samsung Ressourcen in denselben Raum schütten. Ich fühle mich ausgelassen, Google hat die Akquisition abgeschlossen von Fitbit vor ein paar Monaten. Ab Februar 2021 bleibt WHOOP dort. Die Marke hat trotz ihres Indie-Status einen Wert von beeindruckenden 1,2 Milliarden US-Dollar.

Es ist das Ergebnis einer Besessenheit, über die Ahmed zum ersten Mal in Harvard nachdachte, wo er sowohl einen Kapitän des Squash-Teams der Schule als auch lange Stunden in der Bibliothek festhielt. Manchmal war er stark, aber in seine Routine war wenig Nachhaltigkeit eingebaut.

Fitness ist derzeit an einem ultimativen Scheideweg, was zum großen Teil der Pandemie zu verdanken ist. Es geht über die Gesundheitsüberwachung und die Verwischung professioneller Behandlungsschemata mit denen von Ihnen und Ihren Nachbarn hinaus. Es gibt einen großen Investitionsfluss aus dem Silicon Valley, da Big Tech versucht, eine Flagge in der Revolution der Wellness-Personalisierung zu setzen. Es gibt alle angeschlossenen Fitnessgeräte, die während der Quarantäne gekauft wurden, als Turnhallen geschlossen wurden und sogar Parks eine Bedrohung darstellten. Es wird weiterhin (und längst überfällig) auf die Fitness von Geist und Seele geachtet, die in der anstrengenden WFH-Ära einer strengen Prüfung unterzogen wurde.

Um eine Zeit zu verstehen, in der sich Antworten knapp anfühlen, haben wir Ahmed rekrutiert. Sein Produkt spricht eine Menge Wahrheit, und es überrascht nicht, dass er es auch tut. Im Folgenden finden Sie unser Interview mit dem WHOOP-Gründer, das aus Gründen der Klarheit bearbeitet und komprimiert wurde. Dort finden Sie die 31-jährigen Gerichte, die von der Zukunft Pelotons über die transzendentale Meditation bis hin zu den realen Kämpfen um die Führung eines wachsenden Unternehmens während einer globalen Krise reichen .

WHOOP-Gründer Will Ahmed

WHOOP

InsideHook: Ist die neue WFH-Welt ein Netto-Positiv oder ein Netto-Negativ für die persönliche Fitness?

Will Ahmed: Die Arbeit von zu Hause aus hat für viele Menschen das Pendeln beseitigt, und das hat den Schlaf wirklich verbessert. Wir haben bei WHOOP gesehen, dass die Menschen tatsächlich mehr Schlaf bekommen und konsequenter schlafen. Wenn wir über Gesundheit sprechen, denken wir auch an Schlaf. Und das war ziemlich eindeutig positiv. Viele Fitnessstudios schließen… Ich weiß nicht, ob das gut für die persönliche Fitness ist. Dann fühlen Sie sich im Freien weniger wohl, so dass sie vielleicht nicht so viel laufen oder radeln können. Fitness zu Hause ist großartig, wenn die Leute dazu motiviert sind, aber oft erfordert es etwas mehr Infrastruktur und Motivation.

Ist es aus Sicht der WHOOP-Datenerfassung für euch wichtig, wie die Leute trainieren?

Was WHOOP gut macht, ist, dass es Ihnen die „Belastung“ jedes Trainings zeigt. Das Training, das Sie früher im Fitnessstudio gemacht haben und das Sie jetzt zu Hause machen, ist das gleiche Maß an Belastung? Drücken Sie sich tatsächlich so stark? Es kann Menschen helfen, herauszufinden, ob sie ihr Training im Fitnessstudio tatsächlich effektiv durch ein Heimtraining ersetzen.

Was halten Sie von der damit verbundenen Fitness-Begeisterung? Peloton, MIRROR, Tempo, Tonal … all diese neuen Heimfitnessgeräte. Gibt es zu viele Möglichkeiten? Werden die Menschen das Interesse verlieren, wenn sich die Pandemie löst?

Im Allgemeinen ist es ein sehr wertvolles Werkzeug, etwas in Ihrem Zuhause zu haben, in dem Sie bequem trainieren können. Ich denke, sobald sich die Gesellschaft weiter öffnet, wird die Bewegung zu Hause weniger sein als das, was wir heute sehen. Das Training zu Hause wird jedoch immer noch größer sein als vor der Pandemie. Es ist ein Trend, der hier bleiben wird. Die Technologie ist besser geworden. Wenn Sie die Wahl haben, werden die Leute wieder nach draußen gehen, aber es ist ein bequemer Faktor, etwas in Ihrem Haus zu haben. Genug Leute haben diese Technologie während der Pandemie übernommen. Sie werden es nach der Pandemie immer noch haben.

Was halten Sie von den großen Tech-Unternehmen, die in den Bereich Fitness Wearable einsteigen? Können wir ihnen unsere persönlichen Daten anvertrauen?

Gesundheitsüberwachung geht nirgendwo hin. Es ist eine der wichtigsten Kategorien der nächsten fünf bis zehn Jahre – in Bezug darauf, wie tiefgreifend es die Gesellschaft verändern wird. Es wird die Gesundheit der Menschheit so dramatisch verbessern. Es wird tatsächlich unterschätzt, weil die Version eins von Wearables tatsächlich irgendwie lahm war. Die Leute wissen nicht, wie schnell es kommt, dass Sie etwas an Ihrem Körper haben, das Ihnen buchstäblich genau sagen kann, was Sie tun müssen, um gesünder zu sein, besser zu werden und einen Arzt aufzusuchen. Es ist ziemlich aufregend, ein Teil davon zu sein. Diese Zukunft aufbauen.

Angesichts des Potenzials zur Gesundheitsüberwachung ist es unvermeidlich, dass jedes große Technologieunternehmen im Weltraum spielen möchte. Schauen Sie, wir glauben, dass Privatsphäre keine Einstellung ist. Es ist eine Funktion. In erster Linie müssen dies Ihre Daten sein. Es muss im Besitz des Einzelnen sein. Unsere Ursprünge lagen im Profisport, deshalb haben wir uns mit den besten Athleten der Welt Sorgen gemacht, lange bevor wir überhaupt ein Geschäft hatten. Unser Geschäft verkauft eine Mitgliedschaft, ein Abonnement. Wir verkaufen dich nicht. Wenn Sie sich große Technologieunternehmen ansehen, müssen Sie sich fragen: Verdienen sie Geld mit dem Verkauf dieser kleinen Hardware? Welches scheint unheimlich billig? Oder verdienen sie Geld mit diesen Daten? Ich denke, die Gesellschaft wird die richtige Entscheidung treffen.

Wird das physische Wearable in fünf Jahren anders aussehen? In zehn Jahren?

Wearable-Technologie sollte entweder cool oder unsichtbar sein. Das sind die beiden Bahnen, auf denen wir gerne spielen. Die meiste tragbare Technologie steckt in der Mitte. Es ist nicht cool und nicht unsichtbar. Wir denken, es sollte entweder Ihre Ästhetik ansprechen und etwas darüber sagen, wer Sie sind – denn das Tragen von etwas rund um die Uhr ist auch eine Entscheidung für den Lebensstil – oder es sollte verschwinden.

Technologiegiganten wie Apple, Amazon und Google sind entschlossen, der Gesundheitsüberwachung in den nächsten 10 Jahren Priorität einzuräumen.

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Wie sind Sie in den letzten 12 Monaten durchgekommen? Wie hat sich Ihre eigene Wellness-Routine verändert?

Es ist sicherlich eine Zeit, in der ich mich sehr stark für die Arbeit engagiert habe. Ein Großteil meines Lebens dreht sich um WHOOP. Aber im letzten Jahr wurde mir klar, dass dies ein einmaliger Moment ist. Sie werden sich daran erinnern, wie Sie darauf reagieren. Übrigens war es nicht unvermeidlich, dass WHOOP ein erfolgreiches Jahr haben würde. Wir waren als Geschäft nervös. Was braucht es, um ein Unternehmen aus der Ferne zu führen? Wie halte ich meine Investoren auf dem Laufenden? Wie stelle ich sicher, dass sich meine Mitarbeiter sicher fühlen und sich keine Sorgen um ihre geistige Gesundheit machen? Dass sie in der Lage sind, den Überblick über ihre Familien zu behalten und gleichzeitig Wert zu liefern? Wie ändert sich Ihre Geschäftsstrategie während einer globalen Pandemie? Wie verändert sich die Lieferkette, wenn Sie Dinge mit China und auf der ganzen Welt herstellen?

Ich hatte das Gefühl, dass ein Scheinwerfer richtig hell geworden war. Ich wollte mich zu diesem Moment erheben. Aus diesen Gründen wurde ich sehr konzentriert. Ich habe mein Leben vereinfacht. Ich habe nicht viel los. Ich bin verheiratet, habe keine Kinder, wohne ziemlich nahe an meinem Büro. Mir wurde klar, dass ich mich mein ganzes Leben lang an 2020 als ein Jahr erinnern würde und eines sein würde, auf das ich zurückblicken wollte, wenn ich wusste, dass ich an Wettkämpfen teilnahm. Dass ich im Moment war. Ich habe versucht, sehr präsent zu bleiben, ich habe mir den Arsch abgekratzt, ich habe viel Zeit damit verbracht, mit Mitgliedern meines Teams zu kommunizieren, um sicherzustellen, dass sie sich gut aufgehoben fühlen.

Auf der anderen Seite des harten Ladens wollte ich sicherstellen, dass ich viel Schlaf habe, ich wollte sicherstellen, dass ich immer noch trainiere und meinen Körper richtig behandle. Ich habe versucht, nicht jede Nacht in eine Falle des Trinkens zu geraten oder so. Ich war viel unterwegs. Nicht zu reisen hat mein Leben sehr vereinfacht. Ich habe viel Zeit mit meiner Frau verbracht. Das Thema, auf das ich immer wieder zurückkomme, ist zu versuchen, präsent zu sein. Auch in Besprechungen. Das Problem, nicht vor Leuten zu stehen, ist, dass Sie sich an einem Bildschirm aufhalten, auf dem all diese Dinge passieren können. Benachrichtigungen, was auch immer. Es ist so einfach, abzudriften und E-Mails zu schreiben. Ich versuche hier zu bleiben. Meditieren ist auch riesig. Das mache ich seit sieben Jahren. Ich habe versucht, mich dieser Praxis zu verpflichten.

Was hat dich zur Meditation gebracht?

Ich bin an einem Punkt der Krise angelangt. Ich war aufgeregt. Ich war ein ineffektiver Unternehmer, fühlte ich. Dies war um 2014. Das Unternehmen war 20 oder 25 Personen. Ich habe Millionen von Dollar gesammelt, aber ich hatte nicht das Gefühl, einen guten Job zu machen. Ich war ängstlich und gestresst. Ich musste etwas finden, um mehr Kontrolle zu haben. Dies führte mich dieses Kaninchenloch hinunter zur Transzendentalen Meditation. Ich habe einen viertägigen Kurs besucht und mache ihn seitdem jeden Tag. Es hat mein Leben verändert.

Was freut Sie am meisten über das, was WHOOP während der Pandemie erreicht hat?

Die Auswirkungen, die wir auf WHOOP-Mitglieder hatten. Wir haben eine überwältigende Anzahl von Nachrichten von Mitgliedern erhalten, die besagten, dass es äußerst beruhigend war, ihren Körper in einer sehr ungewöhnlichen, unsicheren Zeit besser verstehen zu können. Es war eine gute Erinnerung für sie, in ihre Gesundheit zu investieren. Zurück zu dem, was ich persönlich gemacht habe, leistet WHOOP einen großartigen Beitrag zur Verstärkung. Weißt du, schlafen gehen. Nicht zu viel Alkohol trinken. Die positiven Aspekte der Meditation. Übung. Wie wirkt sich Ihre Ernährung auf Ihren Körper aus? Wenn Sie wirklich gestresst sind, ruhen Sie sich mehr aus. Verbrenne es nicht an beiden Enden.

Und dann haben wir natürlich all diese Untersuchungen zur Atemfrequenz durchgeführt. Wir haben gezeigt, dass eine erhöhte Atemfrequenz COVID-19 vorhersagen kann. Tausende und Abertausende von Menschen haben WHOOP als Frühindikator für COVID-19 verwendet, was erstaunlich ist.

Haben Sie Makrovorhersagen für die Fitnessbranche für das nächste Jahrzehnt?

Die Verbesserung der Gesundheit wird zunehmend personalisiert. Massenmarktgesundheitsberatung ist BS. Es ist nicht so, dass jeder die Ketodiät machen sollte. Es ist nicht so, dass jeder die Paläo-Diät machen sollte. Es ist nicht so, dass jeder 10.000 Schritte machen sollte. Es ist das Richtige für dich. Was ist das Rezept für Dinge, das für Sie richtig ist? Das ist es, was an der Gesundheitsüberwachung ziemlich aufregend ist. Es kann Ihnen helfen, diese Dinge über Ihren Körper effektiv zu testen.

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